Aunque la lectura de los numerales transcritos en numeración romana, no suele plantearnos problemas (como si lo trajésemos aprendido “de nacimiento”…), sí existe una pauta normativa para efectuarla. De hecho, lo que dice la Ortografía de la lengua española es que la lectura de los numerales I al X, referidos a siglos, puede hacerse, indistintamente, como si se tratase de un ordinal o de un cardinal.

Ante la expresión escrita Los árabes invadieron la Península en el siglo VIII, podemos leer:

            Los árabes invadieron la Península en el siglo ocho.

            Los árabes invadieron la Península en el siglo octavo.

Sin embargo, del siglo XI en adelante, la lectura se hará como si se tratara de un cardinal:

            El conde Pedro Ansúrez vivió entre los siglos XI y XII.

En este caso leeremos:

           El conde Pedro Ansúrez vivió entre los siglos once y doce.